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« 60 años de crímenes israelíes deben juzgarse”

Entrevista a Adam Shapiro, cofundador del Movimiento Internacional de Solidaridad (MIS)

« 60 años de crímenes israelíes deben juzgarse”

Kourosh Ziabari

Tlaxcala

Traducido del inglés para Rebelión por Christine Lewis Carroll

Adam Shapiro, símbolo de defensor valiente de paz sincera, ha sido durante mucho tiempo diana de ataques debido a su crítica categórica e incondicional del estado israelí de ocupación.Nacido en 1972, veterano firme y perseverante antisionista y cofundador del Movimiento Internacional de Solidaridad (MIS) se esfuerza con ahínco en difundir la voz de la nación palestina, pisoteada y subyugada.

Después de su reunión con Yasser Arafat en la Mukata (centro gubernamental) de Ramallah durante el sitio de que fue objeto en marzo 2002 dentro de la operación militar israelí en Cisjordania y Gaza, Adam Shapiro obtuvo popularidad internacional, lo que lo convirtió en foco de atención de los medios de comunicación sionistas.

A pesar de soportar una sarta de insultos e improperios por parte de los sionistas durante todos estos años, Adam Shapiro ni ha modificado ni ha renunciado a su postura hasta el momento; más bien ha intensificado sus declaraciones antisionistas en momentos como la horrenda ofensiva israelí de Gaza durante 22 días.

Esta entrevista se ha realizado en medio del genocidio israelí de Gaza, lo que es palpable en algunos momentos de la conversación; no obstante, contiene información de gran interés susceptible de leerse y estudiarse con profundidad. – Kourosh Ziabari

¿Podría esclarecer las actividades más destacadas del MIS? ¿Cuáles con vuestros planes y modus operandi para ayudar a los supervivientes de la reciente ofensiva en Gaza?

El MIS inició su andadura en 2001 con el fin de unirse a la solidaridad internacional con la resistencia palestina a la ocupación y opresión israelíes. Activistas extranjeros se unieron a activistas palestinos para realizar una resistencia activa no violenta con base civil en Cisjordania y Gaza. Este tipo de resistencia popular siempre ha existido dentro del movimiento palestino, y pensamos que añadir el componente internacional obligaría al mundo a reconocer que el conflicto no giraba en torno a judío contra árabe o judío contra musulmán, sino a una situación de opresión y discriminación basadas en la etnicidad y la religión, de forma parecida al movimiento antiapartheid en Sudáfrica.

En este momento, el MIS sigue con este papel, pero también, y cada vez más, es testigo y da cuenta de las atrocidades cometidas sobre el pueblo palestino. Los voluntarios del MIS pasan más tiempo en los territorios y llegan a conocer la situación en profundidad.

En estos momentos, el MIS tiene 5 voluntarios en la franja de Gaza, ayudando al pueblo de Gaza durante la ofensiva. Acompañan a ambulancias y personal médico que atienden llamadas de emergencia; documentan y dan cuenta de los hechos, incluso cuando el gobierno sionista está impidiendo la entrada de periodistas extranjeros; asisten en la distribución de alimentos y agua dentro de sus posibilidades y en las zonas más amenazadas; documentan los crímenes de guerra que se están cometiendo, tales como la utilización de fósforo blanco en los proyectiles.

De acuerdo con sus declaraciones, una acción eficaz y de gran impacto para librar a los palestinos de la situación actual sería la imposición de sanciones, un embargo a Israel. ¿Cómo se puede boicotear y aislar al régimen terrorista en el escenario internacional?

Hay una llamada desde la sociedad civil palestina para boicotear a Israel y creemos que es nuestra obligación atenderla. Dicho esto, las sanciones, como mucho, serán simbólicas dada la penetración comercial dentro de Israel y la dificultad de que éstas tengan impacto. No obstante, simbólicamente, el boicot, las sanciones y las desinversiones son muy útiles, sobre todo en Occidente, para desviar el debate de acusaciones espurias de antisemitismo, y señalar por qué tales medidas son necesarias. Así mismo, el boicot cultural y académico podría tener resultados tangibles, forzando a los intelectuales, artistas y académicos israelíes a enfrentarse a su propia realidad y tomar partido. Se ha hecho un gran esfuerzo en este sentido, como demuestra una decisión tomada recientemente por un sindicato de maestros con sede en el Reino Unido. Sin embargo, debemos recordar que las acciones simbólicas – dada la situación padecida por el pueblo palestino desde hace 60 años y la devastación y opresión que sufre en la actualidad – no solucionan la urgencia de la situación en estos momentos.

Aún así, los Estados Unidos y sus aliados europeos eliminan de las agendas del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas cualquier resolución antiisraelí y no permiten que la comunidad internacional exprese libremente una condena clara e inequívoca de la masacre israelí. En su opinión, ¿a qué se debe esto y qué se puede hacer?

Más que nada, tiene que ver con factores internos de Estados Unidos. Para las naciones europeas, tiene que ver con la culpabilidad que todavía persiste con relación al holocausto, situación que explotan Israel y algunas organizaciones judías para mantener un código de silencio sobre los crímenes cometidos contra la humanidad y la limpieza étnica por parte de Israel desde hace 60 años. En los Estados Unidos, no existe voluntad de votar o financiar campañas sobre este tema, y las personas y organizaciones que sí quieren, son pocas e ineficaces. El lobby pro-israelí en Estados Unidos no sólo está compuesto por la comunidad judía, sino también por sionistas cristianos, el complejo militar industrial, la industria de la tecnología de la información, la industria biotécnica, la ciudad médica y otros; todos mantienen relaciones importantes con Israel desde el punto de vista comercial. Todo esto tiene repercusión en el sistema político estadounidense y fija los parámetros del debate en los Estados Unidos sobre el apoyo a Israel.

Dicho esto, también pienso que los dirigentes palestinos han desperdiciado oportunidades en el pasado, al mismo tiempo que aceptaban la consecución de la paz como medio de abordar el conflicto; esto contribuyó a crear un sentido falso de paridad entre las dos partes. En vez de mantener una posición de liberación nacional, o de crear un movimiento basado en la igualdad de derechos o el fin de la opresión/discriminación, este marco de consecución de la paz sólo ha logrado que nosotros y otros “responsabilizan a los dos lados por igual”.

Aún dejando a un lado todas estas inconsistencias, tampoco se sostiene el doble rasero de Estados Unidos hacia el apoyo nuclear a Israel. Se cruzan las manos mientras hasta el ex-Presidente Carter confiesa que Israel dispone de 200 cabezas nucleares.

En efecto, en este punto en particular la hipocresía alcanza el nivel del absurdo. Israel ha estado en guerra más que cualquier estado de la zona y casi siempre como iniciador y agresor; no sólo en las guerras formales, sino también en las escaramuzas transfronterizas con Egipto y el Líbano. Si hay algún régimen volátil y propenso a utilizar la fuerza militar en la zona, éste es Israel. Como tal, el mundo debería estar preocupado por sus armas de destrucción masiva, teniendo en cuenta la disposición de Israel de utilizar armas dudosas y fuerza desproporcionada como en el Líbano en 2006 (bombas de racimo) y Gaza hoy (artillería de fósforo blanco).

Así mismo, parece que los medios de comunicación convencionales son pusilánimes de cara al lobby israelí que los gobierna a nivel corporativo mundial. Censuran las noticias sobre manifestaciones, condenas y comentarios anti-israelíes por parte de los hombres de estado mundiales. ¿Cómo pueden justificar esta actitud hostil y unilateral al informar?

Creo que los mismos elementos que influyen en cómo los gobiernos de Estados Unidos y Europa actúan también influyen en el papel de los medios. Pero también existe una estrategia por parte de los medios que merece análisis. Israel y sus aliados por todo el mundo tienen una estrategia eficaz, organizada y clara de los mensajes e imágenes que quieren que se difundan. Es verdad que hay parcialidad en los medios, pero sería falso afirmar que esta parcialidad es el principio y fin en sí mismo. Después de todo, conozco a muchos periodistas que cubren el conflicto y exponen perspectivas distintas en sus periódicos y emisiones. En el lado palestino, no hay una estrategia eficaz en los medios, y mucho menos organizada. Este tipo de detalles pueden tener gran repercusión en la cobertura del tema. Mientras no pienso que esto pueda contrarrestar la parcialidad que existe, sí creo que puede ayudar a que la situación empiece a cambiar.

También opino que con los nuevos medios como Al-Jazeera y Press TV, los medios occidentales convencionales están siendo desafiados y obligados a cambiar. Hasta el servicio árabe de la BBC ha forzado un cambio en el servicio británico, un cambio sutil pero de gran importancia.

Creo que es bastante fácil superar en número a los medios convencionales porque, a nivel mundial, la posición palestina sobre la justicia y el fin de la ocupación y opresión es la opinión mayoritaria, a pesar de la cobertura de los medios. No es necesariamente la opinión mundial lo que tiene que cambiar, sino las acciones de los gobiernos.

Entonces, ¿qué acciones son necesarias para enjuiciar a Israel? ¿Cómo se puede prevenir que siga cometiendo atrocidades previsibles y juegos de guerra aventureros en la zona?

Se necesita una acción inequívoca dentro de la comunidad internacional para forzar a Israel a terminar la agresión en Gaza. Esto deberá incluir la suspensión total de relaciones diplomáticas (como en Venezuela y Bolivia), el embargo de armas a Israel, y el establecimiento de una corte criminal (el Tribunal Criminal Internacional) bajo el mandato del Consejo de Seguridad [de la ONU] con el fin de presentar los crímenes de guerra cometidos. Mientras esto pueda parecer una posibilidad muy remota, debemos recordar que el pueblo palestino, a diferencia de cualquier otro pueblo del mundo, depende de la comunidad internacional, ya que ésta es responsable de la partición original y del desplazamiento de los palestinos, y porque éstos no tienen ni estado, ni ejército, ni medio de auto-defensa. La asamblea general de las Naciones Unidas puede y debe tomar una acción contundente – como forma de remontar un veto estadounidense.

¿Y sobre una investigación internacional de la utilización ilegal de armas no convencionales, del asesinato masivo de mujeres y niños, de cómo ha quedado la densamente poblada franja de Gaza, del asesinato de periodistas, corresponsales y representantes de la comunidad internacional?

Deberá crearse un tribunal para juzgar los crímenes cometidos en Gaza. Pero esto no es suficiente. Se debe tratar los 60 años de crímenes. Debido a la impunidad que ha disfrutado Israel desde 1948, ha aprendido que sus acciones no tienen ni consecuencias ni límites. Los palestinos han padecido los efectos de esta “libertad de acción” durante 60 años. No es suficiente decir que lo que está haciendo Israel hoy en Gaza no es aceptable. Lo que pasó en Deir Yassin, en Tantoura, en Lid, en el campamento de refugiados de Jenin, en prisiones israelíes, en cientos de otros lugares en el transcurso de todos estos años, ha sobrepasado los límites de las leyes internacionales y los derechos humanos. Por supuesto, daría la bienvenida al enjuiciamiento de los crímenes cometidos en Gaza, pero esto debería ser sólo el principio.

Kourosh Ziabari es miembro de Tlaxcala, la red de traductores por la diversidad lingüística.

The co-founder of ISM

Interview with Adam Shapiro : “60 Years of Israeli crimes should be tried”

AUTHOR: Kourosh ZIABARI

Adam Shapiro, the symbol of a courageous, pure peace advocate, has long been under fire for his unconditional and categorical criticism of Israeli occupying state.
Born in 1972, the perseverant and steadfast anti-Zionist campaigner and co-founder of International Solidarity Movement vigorously makes efforts to broadcast the voice of subjugated and downtrodden nation of Palestine.

Following his meeting with Yasser Arafat in his Mukataa (government center) in Ramallah while it was besieged during the March 2002 Israeli military operation in the West Bank and Gaza, Adam Shapiro attained an international popularity and was put under the spotlight of Zionist media thereafter.

Despite enduring a stack of insults and invectives from the side of Zionist campaign in the past years, Adam Shapiro neither has relinquished nor alleviated his stance so far; rather intensified his anti-Zionist statements in the particular situations such as the horrendous 22 days of Israeli incursion into Gaza.

This interview has been done in the midst of Israeli genocide in Gaza as it’s apparent in some points of the conversation; nevertheless, it contains some informative and revealing information which are prone to be read and reflected thoughtfully. – KZ

Would you please elucidate about the salient and prominent activities which you usually carry out in the International Solidarity Movement? What are your agenda, modus operandi and plans to help the survivors of recent offensive in Gaza?

The International Solidarity Movement (ISM) started off in 2001 as an effort to join international solidarity to the Palestinian resistance to Israeli occupation and oppression. This was through the joining of foreign activists with Palestinian activists in civilian-based non-violent active resistance in the west bank and Gaza. this kind of popular resistance has always been part of the Palestinian movement, and we felt that adding the international component would force the world to recognize that the conflict was not about Jew vs. Arab or Jew vs. Muslim, but rather a situation of oppression and discrimination based on ethnicity and religion in a sense similar to the anti-apartheid movement in south Africa.

Nowadays, the ISM role continues in this way, but is also more and more involved with being an eyewitness and reporting on the atrocities of what is happening to the Palestinian people. ISM volunteers spend longer periods of time in the territories and get to know the situation in depth.

Currently ISM has 5 volunteers in the Gaza strip, who are responding during this assault on the people of Gaza – they are escorting ambulances and medical personnel who are responding to emergency calls; they are documenting what is happening and reporting out to the world, even as the Zionist government bars foreign journalists; they are assisting in the distribution of food and water as they can and to areas that are under major threat; and they are documenting evidence of war crimes, such as the use of white phosphorous artillery shells.

According to what you said, one effective and impressive choice that could help the progressive flow of Palestinians’ extrication and release from the harsh situation is to promote the notion of imposing sanctions, embargo on Israel. How is it possible to boycott and isolate the terrorist regime in the international stage?

There is a call from Palestinian civil society to boycott Israel, and it is for this reason that we are compelled to adhere to this call. That said, sanctions will most likely be symbolic at best, given the penetration of businesses in Israel and the difficulty to render such an impact. Symbolically, however the boycott, sanctions and divestment (BDS) campaign is very useful, particularly in the west, where it enables us to alter the debate away from spurious charges of anti-Semitism towards pointing out specifically why such measures are necessary. Additionally, the academic and cultural boycott can have tangible results, forcing Israeli academics, artists and intellectuals to confront the reality of their own position and force them to take a stand. There are very credible and valuable efforts in this regard, including a recent determination by a UK-based teachers union. However, in a sense, we need to remember that far more dramatic action is required, given that this situation for the Palestinians has been going on for 60 years, and the scale of the devastation and oppression of the entire Palestinian people is at such a level that symbolic actions – while good – do not meet the urgency of the situation.

Nevertheless, US and its European allies flagrantly veto any anti-Israeli resolution which comes on the top of UNSC agenda and don’t allow the international community to express its unequivocal and clear condemnation of Israeli massacre freely. What’s the reason, in your view, and how to oppose them?


The reason has to do with domestic factors for the US more than anything else. I think for the European nations it is connected to the lingering guilt over the holocaust, a situation that is exploited by Israel and some of the Jewish organizations in those countries to maintain a code of silence when it comes to clearly calling out Israel for what has been a 60-year effort of crimes against humanity and ethnic cleansing. For the US, there really is no organized constituency willing to vote or donate to politicians campaigns based on this issue. Those who would are small in number and largely ineffective. the pro-Israel lobby in the US is not only among the organized Jewish community, but includes Christian Zionists, the military-industrial complex in the US, the information technology industry, the biotech industry, the medical community and others, all of which have significant relationships with Israel from a business perspective. This all has repercussions in the US political system and set the parameters of the debate in the US around us support for Israel.

That said, I also think the Palestinian leadership has missed opportunities over the years, but most importantly it accepted the framework of peace as a means of addressing the conflict, which helped set up a false sense of parity between the two parties. Instead of maintaining a position of national liberation, or creating a movement based on equal rights or ending oppression/discrimination, the choice for 2 states in the framework of peacemaking has helped allow the us and others to ‘blame both sides’.

All of these inconsistencies aside, neither the American double standards about the Israel’s nuclear case are bearable. They are crossing their hands and sitting back relaxed while everybody, even the ex-President Carter has confessed that Israel deposits 200 nuclear warheads!

Indeed, on this point in particular the hypocrisy reaches the level of absurd. Add to the points you raise in the question to the fact that Israel has been at war more than any other state in the region and almost always as the initiator and aggressor; not only in the formal wars, but also in the cross-border skirmishes, as occurred with Egypt and Lebanon in the past. If any regime in the region was volatile and prone to use military force it is Israel. A s such, there should be great world concern about its weapons of mass destruction, also since we have seen that Israel is willing to use dubious weapons and disproportionate force such as we witnessed in Lebanon in 2006 (cluster bombs) and Gaza today (white phosphorous artillery).

Accordingly, it seems that the mainstream media are pusillanimously afraid of the Israeli tyrannical lobby which rules the global corporate media. They censor any kind of news reflecting demonstrations, condemnations and anti-Israeli remarks by the world’s statesmen. How can they justify this unilateral and hostile approach in conveying the information?

I think many of the same factors that influence how the US and European governments act also influence the media’s role. But there is also an element of having a media strategy that requires examination. Israel and its allies around the world have a clear, organized and effective media strategy to promote the messaging and images that they want. Sure, there is media bias, but it would be false to think that that bias is the beginning and the end. After all, I know many journalists who cover the conflict and who seek to promote different perspectives in their newspapers and broadcasts. On the Palestinian side, there really is not an effective media strategy, and certainly not one that is organized. Some of these very practical details can make a very big difference in the coverage of the issue. While I don’t think this can fully overcome the bias that does exist, it can start making changes in the overall system.

I also think with the advent of new media, including Al-Jazeera and Press TV in particular, mainstream western media outlets are being challenged and being forced to change. Even the BBC’s own Arabic service has forced a certain change in BBC’s English service, which while subtle, nonetheless has important consequences.

Finally, I think it is also somewhat easy to overcount the media, in that worldwide, the Palestinian position of justice and ending occupation and oppression is the majority opinion, despite the media coverage. It is not world opinion that necessarily needs to change; it is the actions of governments.

So what actions are needed to administer justice about Israel? How could the world countries prevent it from committing further, predictable atrocities and seeking adventurous war-games in the region?

There needs to be unequivocal action in the international community to force Israel to end is aggression in Gaza. this should entail full suspension of diplomatic relations (as we have seen in Venezuela and Bolivia); full arms embargo on Israel; and the establishment of a criminal court under the icc (mandated by the security council) to bring forward war crimes charges. while these maybe long-shots, we have to remember that the Palestinian people, unlike virtually any other people in the world, are wholly dependent on the international community to act to help, both because it is the international community that is responsible for the original partitioning and displacement of the Palestinians and because Palestinians do not have a state, an army or any means of self-defense. the un general assembly can also act and take dramatic action, and it should – and this would be a way to overcome a us veto.

And what about an international investigation on the illegal employment of unconventional weapons, mass killing of women and children, leaguering the dens-populated strip for a long time and killing the journalists, media correspondents and representatives of international communities?

There needs to be a tribunal established to try these crimes committed in Gaza. But this is truly not sufficient. The crimes of 60 years need to be addressed. Because of the impunity Israel has enjoyed since 1948, the lesson it learned is that there are no consequences for its actions and no limits. The Palestinians have borne the brunt of that ‘freedom to act’ for 60 years. It is not enough to say what Israel is doing in Gaza today is too much. What was done in Deir Yassin, in Tantoura, in Lid, in the Jenin refugee camp, in Israeli prisons, and hundreds of other places and over the course of years, has been beyond the limit of international law and human rights. Of course, I would welcome justice for the crimes committed in Gaza, but this should just be the beginning.


Source: the author

Original article published on Jan. 24, 2009

About the author

Kourosh Ziabari is a member of Tlaxcala, the network of translators for linguistic diversity. This article may be reprinted as long as the content remains unaltered, and the source and author are cited.

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